Festival di Belgia Menuai Kritik Atas Karakter “Savage” Blackface

kaworlds – Ratusan penonton bersorak dan bertepuk tangan sebagai kepala protagonis parade Belgia – “Savage” – muncul di kota Ath kemarin, tetapi kelompok-kelompok anti-rasisme sangat mengkritik karakter dan penyamaran wajahnya yang hitam.

Festival rakyat yang disebut Ducasse d’Ath, yang melacak akarnya kembali ke abad ke-16 dan disahkan oleh Unesco sebagai warisan budaya, berlangsung setiap bulan Agustus di kota kecil sekitar 60 km barat Brussels.

festival belgia savage

Kemarin, seperti yang terjadi setiap tahun, pawai patung itu menampilkan “Si Ganas”, seorang pria kulit putih yang mengenakan kostum hitam, wajahnya dan tangan ditutupi oleh cat tubuh hitam, kepalanya dihiasi dengan topi perang berbulu, sebuah rantai yang menggantung di lehernya.

Leher dan tindikan emas yang menonjol dari hidungnya. Rantai menempel di pergelangan tangan dan kakinya, dia meneriakkan suara yang tidak bisa dimengerti, menakuti dan memeluk anak-anak, meninggalkan bekas cat hitam di wajah mereka.

“Karakter ini memiliki semua atribut merendahkan yang diberikan orang kulit hitam dalam citra rasis masyarakat kita,” kata Mouhad Reghif, juru bicara kelompok anti-rasisme Brussels Panthers.

“Ini benar-benar rasis dan mempertahankan citra yang merendahkan dari orang kulit hitam, yang memiliki konsekuensi dalam kehidupan sehari-hari,” tambahnya.

Kelompok itu mensponsori petisi bulan ini, ditandatangani oleh lusinan kelompok dan individu advokasi, mengatakan karakter wajah hitam itu menghina dan mengejek orang kulit hitam, dan menuntut Unesco menarik pengakuannya.

Harian Belgia Le Soir melaporkan pada hari Sabtu bahwa Unesco menanggapi masalah ini dengan serius dan menyerukan agar dilakukan penghormatan di antara masyarakat, meskipun tidak jelas apakah agensi akan menghapus penunjukan warisan dari festival.

Kontroversi tentang karakter festival menyoroti debat yang lebih luas di Belgia tentang rasisme dan bagaimana negara ini bisa menerima masa lalu kolonialnya.

Berita Lainnya : Geger! Ucapan Bos Taxi Malaysia yang Menuai Protes Dari Rekan-rekan Ojol di Indonesia

Walikota Ath, Bruno Lefebvre, menolak kritik tersebut.

“Sebagian besar orang-orang dari luar yang berbicara tentang rasisme, sentimen anti-hitam. Di Ath, kami tidak pernah menganggap ‘Savage’ sebagai sosok rasis, “katanya kepada Reuters.

“Ini adalah karakter yang disukai penduduk Ath … ketika seseorang mendapatkan ciuman dari ‘the Savage’, kami memiliki keberuntungan sepanjang tahun ke depan,” kata Lefebvre, yang telah menjadi walikota kota berpenduduk 30.000 orang sejak itu. tahun lalu

Warga Ath Myriam Carlier, keluar menonton pawai kemarin, mengatakan: “Saya pikir itu adalah cerita rakyat kami, tradisi kami dan saya mendukung‘ the Savage ’.”

Ada tuduhan serupa tentang rasisme setiap bulan Desember sebagai karakter “Black Pete” dalam wajah hitam membantu Santa Claus memberikan hadiah kepada anak-anak di Belgia, serta di Belanda.

Setelah bertahun-tahun pekerjaan restorasi, museum Afrika Belgia dibuka kembali pada 2018 untuk banyak kontroversi mengenai apakah pameran propaganda pro-kolonial telah dirubah cukup untuk menghadapi sejarah kelam.

Banyak warga Belgia tetap tidak tahu tentang pemerintahan kolonial yang keras di Afrika tengah, termasuk yang sekarang disebut Republik Demokratik Kongo (DRC). Jutaan orang tewas di bawah aturan brutal yang menggunakan tenaga kerja budak untuk memanen barang termasuk karet.

Reghif, seorang insinyur IT berusia 45 tahun yang tinggal di Brussels, mengatakan tentang festival Ath: “Karakter‘ Savage ’ini … merupakan gejala dari masalah yang kita miliki di Belgia dengan sejarah kolonial negara kita.”

“Orang-orang masih berpikir … bahwa kita membawa peradaban ke Afrika, bahwa mereka telah berkembang berkat kita, yang sama sekali salah.”