Nelayan Temukan Tengkorak “Rusa Irlandia” berusia 10.000 Tahun

kaworlds – Nelayan dan asistennya berada di tepi danau Lough Neagh di Irlandia Utara pada 5 September ketika mereka terhuyung-huyung dalam hal terjauh dari tangkapan mereka yang biasa.

Raymond McElroy dan asistennya, Charlie Coyle, terkejut ketika mereka mengaitkan sepasang tanduk rusa besar dengan tengkoraknya yang hampir sepenuhnya utuh. Ternyata, tangkapan mereka bukan hanya tak terduga tetapi juga bersejarah, karena tengkorak kuno itu berusia lebih dari 10.500 tahun, menurut LiveScience.

tengkorak rusa irlandia

Kedua lelaki itu sedang memancing sekitar setengah mil dari pantai, di mana perairannya tidak lebih dari 20 kaki, dalam ketika mereka menemukan tengkorak rusa.

“Aku pikir itu iblis itu sendiri. Saya akan membuangnya kembali, ”kata Coyle kepada The Irish Times.

Tengkorak dan tanduk dulunya milik spesies kuno yang sudah punah yang dikenal sebagai “rusa Irlandia” (Megaloceros giganteus). Tengkorak dan tanduk berukuran sekitar 6 kaki (atau 1,8 meter) panjangnya, yang memberi kesan betapa besar makhluk-makhluk ini ketika mereka pernah menjelajahi bumi.

Memang, rusa Irlandia adalah salah satu spesies rusa terbesar yang pernah ada dan mereka telah punah selama hampir 10.000 tahun.

Nama “rusa Irlandia” adalah nama yang menyesatkan, karena makhluk ini bukan rusa atau pun tidak ditemukan secara eksklusif di Irlandia. Hewan-hewan besar ini secara teknis dikategorikan sebagai rusa dan dapat ditemukan di seluruh Eropa, Asia, dan Afrika utara.

Nama “rusa Irlandia” mereka berasal dari fakta bahwa sisa-sisa makhluk ini paling sering ditemukan di danau dan rawa-rawa di Irlandia – lebih sering daripada di bagian lain dunia.

Menurut Mike Simms, ahli paleontologi di Museum Ulster di Belfast, rusa ini pernah dapat hidup di dataran rumput Irlandia ketika cuaca dan lingkungan cocok untuk mereka.

Baca Juga : Unjuk Rasa di Hongkong Akan Digelar Kembali Meski Mendapat Larangan Polisi

Tetapi ketika hutan mulai tumbuh, tanduk masif mereka tidak memungkinkan mereka bernavigasi semudah ketika menjelajahi dataran terbuka. Simms mengatakan bahwa “tanduk raksasa tidak hebat di hutan,” dan akhirnya, “Perubahan lingkungan adalah penyebab kepunahan mereka.”

Ada sisa-sisa rusa Irlandia lainnya yang ditemukan di danau yang sama. Pada 2014, seorang nelayan lain bernama Martin Kelly menemukan tulang rahang bawah dari rusa Irlandia di danau Lough Neagh yang diperkirakan berusia sekitar 14.000 tahun – tidak jauh dari tempat yang sama di mana McElroy dan Coyle menemukan tengkorak rusa Irlandia mereka.

McElroy percaya bahwa tulang rahang bawah sebenarnya mungkin cocok dengan tengkorak rusa yang baru saja ia temukan, meskipun para ahli belum mengkonfirmasi atau menyelidiki teori ini.