Semua Menjadi Putih : Para Ilmuwan Menciptakan Kadal Albino

kaworlds – Sebuah tim ilmuwan di Universitas Georgia telah berhasil melakukan pengeditan gen pada reptil untuk pertama kalinya, menciptakan sepasang kadal albino seukuran jari telunjuk manusia.

Dalam sebuah makalah yang menjelaskan terobosan dalam jurnal Cell Press kemarin, para peneliti mengatakan itu bisa membantu kita lebih memahami masalah penglihatan pada manusia dengan albinisme.

Teknologi pengeditan gen yang kuat yang dikenal sebagai CRISPR telah menyebabkan terobosan besar pada tikus, tanaman dan manusia, tetapi membuatnya bekerja pada reptil terbukti tidak mungkin karena perbedaan reproduksi utama.

“Untuk beberapa waktu kami telah bergulat dengan bagaimana memodifikasi genom reptil dan memanipulasi gen dalam reptil, tetapi kami telah terjebak dalam mode bagaimana editing gen dilakukan dalam sistem model utama” kata Doug Menke, co- penulis makalah yang menggambarkan pekerjaan di Cell Press kemarin.

ilmuwan menciptakan kadal albino

Sebaliknya, teknik penyuntingan gen telah diteliti secara luas pada apa yang disebut “sistem model utama” seperti tikus, ayam, dan spesies ikan dan katak tertentu.Pengeditan gen CRISPR biasanya dilakukan pada telur yang baru dibuahi atau zigot sel tunggal, tetapi teknik ini sulit diterapkan pada hewan yang bertelur.

Jika Anda mencoba melakukannya setelah pembuahan, jutaan sel sudah akan tumbuh, dan mencoba menembus cangkang fleksibel yang kasar pada tahap itu dapat membunuh embrio, kata Menke kepada AFP.

Alternatifnya adalah melakukan teknik sebelum pembuahan, tetapi menyuntikkan reagen CRISPR terlalu dini akan berarti mereka terbuang sia-sia.

Itu menyisakan jendela sempit bagi mereka untuk menjadi efektif, tetapi karena sperma disimpan untuk waktu yang lama di dalam saluran telur wanita, sulit ditebak kapan pembuahan akan terjadi.

Baca Juga : Festival di Belgia Menuai Kritik Atas Karakter “Savage” Blackface

Menke dan rekan-rekannya memperhatikan bahwa membran transparan di atas ovarium memungkinkan mereka untuk melihat telur mana yang akan dibuahi berikutnya, dan memutuskan untuk menyuntikkan reagen CRISPR ke dalamnya tepat sebelum ini terjadi.

Tidak hanya itu berhasil, tetapi, yang mengejutkan mereka, pengeditan gen berakhir di DNA garis ibu dan ayah, tidak hanya yang sebelumnya seperti yang telah mereka prediksi.

 

Aplikasi Pada Manusia

Tapi mengapa mereka memilih untuk membuat kadal albino?

Alasan pertama dan paling jelas, kata Menke, adalah untuk membuktikan teknik mereka telah berhasil: “Jika kita melihat kadal albino, sangat jelas bahwa itu berhasil.”Kedua, merobohkan gen tyrosinase, yang menghasilkan albinisme, tidak mematikan bagi hewan.

Akhirnya, manusia dengan albinisme sering mengalami masalah dengan penglihatan mereka, dan para peneliti dapat menggunakan kadal seukuran jari telunjuk sebagai model untuk mempelajari bagaimana gen berdampak pada perkembangan retina.

“Ada struktur di mata manusia yang disebut fovea, struktur seperti lubang ini sangat penting untuk penglihatan ketajaman tinggi, dan hewan-hewan utama yang digunakan untuk penelitian biomedis, seperti tikus, tidak memilikinya,” kata Menke.

“Jadi kami ingin mengembangkan model hewan baru untuk mempelajari cacat fovea, dan ternyata kadal ini membutuhkan penglihatan yang tajam, karena ketika mereka berburu serangga, mereka memiliki fovea di mata mereka.”

Tim mengatakan teknik ini juga dapat diterapkan pada burung, yang telah diedit gen di masa lalu tetapi menggunakan proses yang lebih kompleks.

Sejak meledak ke tempat kejadian lebih dari satu dekade yang lalu, CRISPR (juga dikenal dengan nama lengkap CRISPR-Cas9) telah digunakan untuk sejumlah aplikasi yang berpotensi mengubah permainan: Dari mengurangi keparahan ketulian genetik pada tikus hingga secara kontroversial membuat bayi manusia kebal terhadap HIV.

Menke berpendapat bahwa sangat penting untuk memperluas ruang lingkup hewan di mana teknik ini dapat diterapkan.

“Setiap spesies pasti memiliki hal-hal untuk disampaikan kepada kami, jika kami meluangkan waktu untuk mengembangkan metode untuk melakukan pengeditan gen,” katanya.